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....AUGUST 2018 NIGHT SKY.. AUGUSTO 2018 CIELO NOCTURNO....

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….August is the month most expected by everyone who loves the shooting stars. The Perseids, called locally Tears of Saint Lawrence, are back and around the 12th of the month they are filling our island's skies with their brilliant lights. This year too, the absence of the Moon and the presence of the 4 major planets will make this event even more special, if possible. As a long time tradition, the Antigua's municipality organizes a public and free observation in the Prehispanic village of La Atalayita (information in 928 549653), but you can admire them from all the dark places of the island.

And back to the planets, in the Firmament it's easy to find Venus to the West in the first hours after sunset, while Jupiter shines very high during most of the night. A telescope reveals his dark atmospheric bands and his 4 major satellites, bright dots dancing restlessly around the giant. From the East, Saturn will leave you incredulous when admiring his famous rings, and sometimes also a few of his more than 60 satellites. Mars, the Red Planet, destination of so many exploring missions, is also reaching this area following his apparent retrograde movement.

The Moon accompanies us in the second part of the month. Her mountains, her seas and her craters are all a surprise due to their sharpness and closeness through the telescope, leaving us fascinated every time we admire them.

Clear skies to everybody! ..

Agosto es el mes más esperado por todos los amantes de las estrellas fugaces. Vuelven las Perseidas, las Lágrimas de San Lorenzo, que alrededor del 12 de este mes llenan los cielos de nuestra isla con sus brillantes destellos. Este año, la ausencia de Luna y la presencia de los 4 planetas mayores en el cielo nocturno hará de este evento algo aún más especial. Como ya es tradición, el Ayuntamiento de Antigua organiza una observación pública y gratuita en el Poblado Prehispánico de la Atalayita (información en el 928 549653), pero el espectáculo podrá admirarse desde todos los sitios oscuros de la isla.

Y volviendo a los planetas, en el Firmamento destaca Venus, que se pone bastante pronto en el Oeste, así como Júpiter, que brilla muy alto en el cielo ya a la caída de la noche. El telescopio nos revelará sus bandas atmosféricas oscuras y sus 4 satélites mayores, unos puntos brillantes que danzan incansablemente a su alrededor. Cada vez más alto en el Este, Saturno deja a todo el mundo admirado al contemplar sus anillos, con frecuencia también acompañados por algunos de sus más de 60 satélites. También Marte, el Planeta Rojo destino de tantos programas de exploración, va acercándose a esta zona en su aparente movimiento retrógrado.

La Luna nos acompaña en la segunda mitad del mes. Sus montañas, sus mares y su cráteres nos sorprenden por su nitidez y su aparente cercanía a través del telescopio, dejándonos fascinados cada vez que los admiramos.

¡Cielos despejados para todos! ….

....MAY 2018 NIGHT SKY.. MAYO 2018 CIELO NOCTURNO....

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....From the first hours of the night, the May sky is dominated by 2 brilliant objects: the planet Venus toward the West and the planet Jupiter towards the East. For the lovers of the telescopic observation, the second one, the giant of the Solar System who crosses the constellation of Libra, is more interesting, with his 4 satellites visible as brilliant dots rapidly moving around his equator. If the night is clear, it is not difficult to distinguish also the dark bands of the outer atmosphere of the planet, which hide storms of incredible size, bigger that our Earth. More to the South, the beautiful constellations of Centaurus and Southern Cross are peeping out of the horizon of Fuerteventura: we should not miss the opportunity to admire our neighbor star Alfa Centauri nor the fantastic cluster called Omega Centauri, both visible with naked eyes, but revealing their secrets only through a telescope.

May starts with the Moon just after the full phase, which will be present back by the end of the month. In order to enjoy the observation in her best days, we recommend to wait for the waxing phase, after day 20th in this month.

Clear skies to everybody!  ..

Desde las primeras horas de la noche, el cielo de Mayo está dominado por dos brillantes luceros: el planeta Venus hacia el Oeste y el planeta Júpiter hacia el Este. Para los apasionados de la observación telescópica, es más interesante este segundo objeto, el gigante del Sistema Solar que cruza la constelación de Libra, con sus 4 satélites visibles como puntitos luminosos en rápido movimiento alrededor de su ecuador. Si la noche es clara, no es difícil tampoco distinguir las bandas oscuras de la atmósfera superior del planeta, que esconden tormentas de tamaño colosal, más grandes que nuestra Tierra.  Mirando en el cielo más al Sur, las bonitas constelaciones de la Cruz del Sur y del Centauro se asoman al horizonte de Fuerteventura: no debemos perder la oportunidad de admirar nuestra estrella vecina Alfa Centauri ni el maravilloso cúmulo llamado Omega Centauri, ambos visibles a simple vista, pero cuyos secretos sólo están al alcance de un telescopio.

La Luna empieza Mayo justo después de la fase de plenitud, que vuelve también en la última semana. Para disfrutar mejor de su observación, es recomendable esperar a la fase creciente, que este mes se da pasado el día 20.

¡Cielos despejados para todos!....

....DECEMBER 2017 NIGHT SKY.. DECEMBRE 2017 CIELO NOCTURNO....

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....The Moon, reaching her full phase on day 3rd, enlightens the first nights of December, inviting unforgettable walks through the dunes or along the shoreline of the sea; however, if you would like to enjoy the best observing moments of our satellite - with her incredible craters and mountains - it is recommendable to wait for the next cycle, beginning in the last week of this month.

An important date around the middle of December uses to be the maximum of the Geminids, the most reliable shooting star shower of the last years. With up to 120 meteors per hour expected during the nights of the 13th and 14th. A good suggestion is to dedicate a few hours to the observation of this fantastic phenomenon from a dark spot, if the meteorology is favorable. A beautiful opportunity to admire also some typical winter constellations which are rising from the eastern horizon, as the unmistakable Orion, rich in celestial treasures such as its famous nebula - the closest star nursery - or the brilliant Gemini, with its fantastic open cluster.

Clear skies to everybody!  ..

La Luna, que llega a su plenitud el día 3, ilumina las primera noches de diciembre, invitando a inolvidables paseos por las dunas o a orillas del mar; en cambio, para gozar de los mejores momentos de observación de nuestro satélite -con su increíbles cráteres y montañas- es recomendable esperar hasta la siguiente fase creciente, que se da en la última semana del mes.

Un cita importante a mediados de diciembre es sin duda la fecha del máximo de las Gemínidas, la lluvia de estrellas más fiable en estos últimos años. Con hasta 120 meteoros por hora en las noches del 13 y del 14, vale la pena sin duda dedicar algunas horas a la observación de este fantástico fenómeno celeste desde un sitio oscuro, esperando que la meteorología acompañe. Aprovecharemos de paso para admirar las constelaciones del invierno que ya se alzan desde el horizonte Este, como el inconfundible Orión, rico en tesoros celestes como su famosa nebulosa -el más cercano criadero de estrellas- o el brillante Gémini, con su riquísimo cúmulo abierto. 

¡Cielos despejados para todo! ....

 

....MAY 2017 NIGHT SKY.. MAYO 2017 CIELO NOCTURNO ....

....With the arrival of May, we are in the heart of Spring, with kinder temperatures, that invite us to enjoy the beauty of the night sky. Many constellations, which accompanied us in the last half of the year, are now saying goodbye till the next Winter, while from the East the ones which mark the new season are appearing: the faint and weak crab Cancer, the powerful Lion and the terrible monster Hydra, witnesses of the challenges of the mythical hero Hercules, as well as the beautiful Virgin, related to the calendar of the agricultural activities.

In this area, a brilliant yellow object draws strongly our attention: it is the planet Jupiter, the mighty King of the Ecliptic, the giant of the Solar System, whose atmospheric bands, actual storms of incredible size, such as his 4 main satellites, can be admired through a small telescope.

As in the previous months, the Moon is the protagonist of the first part of the month. Nobody remains indifferent when looking at her mountains, craters, seas or highlands. It is difficult to believe we are able to distinguish so many details of her surface, in spite of the enormous distance which separates her from our Earth.

Clear skies to everybody!  ..

Con el mes de mayo, ya ha llegado el corazón de la primavera, trayéndonos  temperaturas más suaves que invitan a disfrutar del cielo nocturno. Mientras vamos despidiendo  las constelaciones que nos acompañaron en el invierno, desde el Este se levantan las que marcan la nueva estación: el pequeño y débil cangrejo Cáncer, el majestuoso León y el terrible monstruo Hydra, testigos de las empresas del mítico héroe Hércules, así como la bonita Virgo, protagonista del calendario de  las actividades agrícolas.

En esta zona, nos llama prepotentemente la atención un objeto amarillento muy brillante: es el planeta Júpiter, el majestuoso Rey de la Eclíptica, el gigante del Sistema Solar, cuyas bandas atmosféricas, autenticas tormentas de dimensiones descomunales, así como sus 4 satélites principales, pueden ser admirados por medio de un pequeño telescopio.

Como en los meses anteriores, la Luna es la protagonista de la primera parte del mes. Nadie permanece indiferente a la visión de sus montañas y sus cráteres, sus mares y sus Tierras Altas. Resulta difícil de creer como lleguemos a ver tantos detalles de su superficie, a pesar de la enorme distancia que nos separa.

¡Cielos despejados para todo!

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....MARCH 2017 NIGHT SKY.. MARZO 2017 CIELO NOCTURNO ....

....As occurs every year, March is taking us into Spring. The nights are getting shorter day by day, until on the 20th, the date of the Equinox in 2017, the duration of the day is the same as the night, becoming longer in the following 6 months.

In the beginning of March the typical constellations of winter, such as Orion, the Great Dog and Gemini, are still very high in the night sky, allowing us to admire their precious treasures, like the fascinating Orion Nebula, the closest nursery of stars, the multiple system of Sigma, in the same area, or the glorious cluster M35, in the Twins. But from the East new and interesting objects are now appearing, such as the Lion and the Big Dipper -which in the last months had disappeared from our skies- messengers of the great galaxies’ season of the next months.

The planet Jupiter is finally back, appearing earlier every day towards the East horizon, balancing the protagonism of Venus, setting down early in the West. His satellites, dark bands and clear zones offer us, through a telescope a beautiful view we should not miss the opportunity to admire.

As we are already accustomed to this year, the Moon is the protagonist of the first part of the month. Nobody remains indifferent when looking at her mountains, craters, seas or highlands: in spite of the enormous distance, these details are clearly visible and really impressive.

Clear skies to everybody!

..Como todos los años, el mes de marzo nos trae la primavera: las noches se van haciendo cada día más cortas, hasta que el día 20, fecha del equinoccio de primavera en este 2017, la duración del día iguala a la de la noche, para después superarla en los 6 meses siguientes.

A principios de marzo, las constelaciones más populares del invierno, como Orión, el Can Mayor y Gémini, siguen bien altas en el cielo vespertino, permitiéndonos seguir contemplando sus más preciados tesoros, como la fascinante Nebulosa de Orión, el más próximo criadero de estrellas, el sistema múltiple de Sigma, en la misma área, o el glorioso cúmulo M35, en los Gemelos.

Pero en el Este ya van apareciendo nuevos e interesantes asterismos, tal como el León y la Osa Mayor -que durante unos meses había desaparecido de nuestro cielo- mensajeros de la gran temporada de galaxias que nos espera a partir de un mes.

También el planeta Júpiter vuelve a  aparecer en el horizonte Este, quitando el protagonismo a Venus, que se pone temprano en el Oeste. Sus satélites, sus bandas y sus zonas claras nos ofrecen a través del telescopio un espectáculo maravilloso, que no debemos perder la ocasión de admirar.

Como va siendo costumbre en este año, la Luna es la protagonista de la primera parte del mes. Nadie permanece indiferente a la visión de sus montañas y sus cráteres, sus mares y sus Tierras Altas: sus impresionantes detalles nos dejan asombrados, a pesar de la enorme distancia que nos separa.

¡Cielos despejados para todo!

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