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....JANUARY 2019 NIGHT SKY..ENERO 2019 CIELO NOCTURNO....

Look Up!

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The new year starts with long and cold nights, but this situation on the other hand gives us a good opportunity to admire the night sky without renouncing to our sleep. The Milky Way of the winter is well visible toward the East, and is crossing the most typical constellations of this season of Auriga, Gemini, Orion and The Great Dog. We are now entering the best epoch for the observation of the Open Clusters, big families of young stars still resisting to the great forces of our galaxy trying to divide them into smaller and smaller pieces. Some of these clusters are close to us, such as the Pleiades and the Hyades, so they are visible with naked eyes – however are much more beautiful with binoculars -, while others, as M35 in Gemini, do require a telescope with tens of magnifications. But we should not miss the famous star nursery of the season, the Great Orion Nebula, which through a telescope seems to be a ghostly cloud with the shape of a butterfly or a dove with the open wings.

The Moon is in her First Quarter around the middle of the January, so we have a good opportunity to enjoy the first shooting-star shower of the year, the Quadrantids, in the night between the 3rd and the 4th. Don't forget to wear warm clothes, be patient and look towards the North  Pole, with the hope that the clouds will not spoil our night.

Clear skies to everybody!  


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El nuevo año empieza con noches largas y frías, que sin embargo nos permiten disfrutar del espectáculo del cielo nocturno sin renunciar al sueño.  La Vía Láctea invernal se muestra hacia el Este, cruzando las constelaciones más típicas de este mes de enero, como Auriga, Gémini, Orión y el Can Mayor. Estamos entrando en la gran temporada de observación de los Cúmulos Abiertos, estas grandes familias de estrellas muy jóvenes, que todavía no han sido destruidas por las fuerzas que controlan nuestra Galaxia. Algunos de estos cúmulos, más cercanos a nosotros, se pueden divisar a simple vista y - mejor todavía  se puede admirar con prismáticos -, como las famosas Pléiades o las Híades, mientras que para otros, como M35 en Gémini, hace falta un telescopio con aumentos medios. Pero tampoco debemos perdernos el gran criadero de estrellas que tenemos a nuestro alcance en esta temporada, la Gran Nebulosa de Orión, que a través del telescopio nos parece una nube fantasmal en forma de mariposa o de tórtola con las alas desplegadas.

La Luna estará en el Cuarto Creciente a mediados del mes, dejándonos una buena oportunidad para presenciar al espectáculo de la primera lluvia de estrellas del año, las Cuadrántidas, en la noche entre el 3 y el 4 de enero. Hay que abrigarse bien, tener paciencia y mirar hacia la zona del Polo Norte celeste, esperando que las nubes no perturben la velada.

¡Cielos despejados para todos!


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